La visite de TAF à Estero Bay, Floride, octobre 2016

La visite de TAF à Estero Bay, Floride, octobre 2016

Estero Bay, en Floride, est un estuaire situé sur la côte ouest de l’état au sud-est de la plage de Fort Myers. La baie, une entrée du golfe du Mexique, est longue et très peu profonde, et couvre environ 15 miles carrés ou 39 km.

Créée en 1966, Estero Bay était la première réserve aquatique de la Floride. La protection a commencé après une manifestation des pêcheurs locaux qui ont remarqué que la population de poissons était en déclin. Pour protéger la qualité de l’eau, les terres entourant la baie – y compris les mangroves et les marais – ont été conservées pour empêcher la baie d’augmenter le développement et est maintenant connue sous le nom de Estero Bay Preserve State Park. La réserve protège l’eau, les îlots et les îles le long des 10 milles de la baie d’Estero. Elle fournit un habitat essentiel à de nombreuses espèces qui en dépendent pour les habitudes migratoires, l’alimentation et les sites de nidification.

En raison de l’abondance de nourriture, avec plus de 7 000 acres de mangroves, des centaines de dauphins et de lamantins y vivent.

TAF faisait un voyage en bateau en regardant la faune et malgré quelques bateaux touristiques, les dauphins étaient respectés par les capitaines et semblaient profiter du surf derrière ou devant les bateaux.

Il est interdit de nager avec les dauphins et de nourrir les mammifères. Les capitaines communiquent les règles sur la protection de la faune.

Quelle joie de regarder les dauphins jouer, dans la nature, d’où l’urgence de fermer tous les parcs marins.

Les lamantins sont de grands mammifères marins, entièrement aquatiques et principalement herbivores, d’où leur surnom de vaches marines. Il existe trois espèces vivantes reconnus : le lamantin amazonien (Trichechus inunguis), le lamantin de l’Inde de l’Ouest (Trichechus manatus) et le lamantin de l’Afrique de l’Ouest (Trichechus senegalensis). Ils mesurent jusqu’à 4,0 m (13,1 pi) de long, pèsent jusqu’à 590 kg (1 300 lb) et ont des palmes à palettes.

Les lamantins dorment submergés environ 50% de la journée, tout en montant à la surface pour respirer à des intervalles de moins de 20 minutes. Le reste du temps est principalement consacré au pâturage dans les eaux peu profondes à des profondeurs de 1-2 m (3.3-6.6 ft). En général, les lamantins nagent d’environ 5 à 8 km par heure (3 à 5 mi/h). Cependant, certains lamantins ont été aperçu à des vitesses autour des 30 km par heure (20 mi/h).

Les principales causes de décès des lamantins sont les problèmes liés à l’homme, tels que la destruction de l’habitat et les objets humains. Ils peuvent mourir à cause de températures défavorables dues au changement climatique ainsi qu’aux maladies dues à l’eau polluée.

Les dauphins surfant derrière notre bateau